Varitron – L’innovation au service de la performance en électronique

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Chambre de commerce et industrie rive sud montreal
DOSSIER SPÉCIAL INNOVATION 

Source: CCIRS
Parution:  Janvier 2016
 

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Fleuron en croissance rapide au sein de l’industrie technologique québécoise, Varitron s’apprête à fêter son 25e anniversaire au meilleur de sa forme.

L’entreprise, qui compte aujourd’hui plus 300 employés dans ses installations québécoises de Saint-Hubert, de Granby et aux États-Unis en périphérie de Boston, a connu une ascension fulgurante depuis les cinq dernières années. Durant cette période, l’entreprise a embauché 150 collaborateurs additionnels et ses ventes ont plus que doublé pour passer de 35 M$ à 75 M$. Sa superficie de production a été augmentée de plus de 138 % pour atteindre 107 000 pieds carrés grâce à l’agrandissement des installations de Saint-Hubert et l’acquisition d’un compétiteur américain dans la grande région de Boston.

Désormais, Varitron se positionne comme un chef de file mondial en assemblage de produits électroniques qui dessert les industries de l’énergie, des télécommunications, de l’aérospatial, du médical, du militaire et de l’automobile.

Tout n’a cependant pas toujours été facile pour les dirigeants de Varitron et ses collaborateurs. Dans un contexte mondial où les donneurs d’ordre de l’électronique exigent constamment une réduction des temps de livraison et des marges bénéficiaires, Varitron a dû transformer son modèle d’affaires. L’élaboration et l’implantation d’une stratégie de diversification de ses services lui ont permis d’être mieux outillée pour faire face à la compétition des pays émergents, conserver sa clientèle et développer de nouveaux marchés.

C’est la complémentarité des co-dirigeants de Varitron, Michel Farley et Martial Vincent, qui a permis de redéfinir la stratégie du groupe et propulser Varitron vers de nouveaux sommets depuis cinq ans.

 

« Une approche novatrice pour accompagner les clients dans leur croissance »

La micro-électronique est un univers complexe, à la fine pointe de l’innovation technologique et évoluant très rapidement. Pour faire face à la compétition des pays où les coûts sont inférieurs (Low-Costs), Varitron a dû se réinventer pour se rehausser dans la chaine de valeur de ses clients. Désormais, la société offre un niveau de prestations jusqu’à présent réservé aux plus grands manufacturiers de l’électronique, tout en gardant l’agilité et la flexibilité propres aux plus petits assembleurs.

En venant compléter son offre de services par le biais de partenariats stratégiques, Varitron a su implanter un modèle novateur qui prévaut désormais dans l’industrie.

Les alliances de Varitron avec des centres de recherche tels que le C2MI, l’ÉTS et l’Université de Sherbrooke sont également des réponses innovantes pour diversifier et distinguer son offre de services. Par exemple, grâce au C2MI, Varitron est en mesure d’effectuer le redesign des stratégies manufacturières des clients qui l’exigent pour ainsi diminuer drastiquement leurs coûts d’assemblage et ajouter de nouvelles fonctionnalités à leurs produits.

L’arrivée d’Investissement Québec dans l’actionnariat de Varitron et l’établissement d’un conseil d’administration ont également constitué une base solide sur laquelle le groupe s’est appuyé pour déployer sa nouvelle stratégie.

 

Face aux pays émergents, l’innovation et la technologie peuvent changer la donne

L’innovation et l’automatisation sont des facteurs essentiels pour permettre à Varitron de garder un avantage compétitif et déclencher un processus de Re-shoring des activités d’assemblage des clients qui délocalisent leur production dans les pays émergents.

Chez Varitron, l’innovation repose sur la capacité des dirigeants et de ses collaborateurs à transformer chaque situation en véritable opportunité de création de valeur pour les clients.

C’est ainsi que dans le domaine des réseaux intelligents, Varitron a su se réinventer pour répondre aux besoins d’un client majeur, leader dans son domaine et de calibre international. Pour être mesure de gagner un appel d’offres contre l’un des plus gros manufacturiers mondiaux en électronique, Varitron a dû proposer une stratégie manufacturière innovante reposant sur un redesign complet de la carte électronique et l’automatisation de la production pour être en mesure de revoir à la baisse ses coûts et ses délais d’approvisionnement. L’impact fût majeur pour Varitron qui, tout en étant implanté au Québec, est désormais en mesure d’offrir un coût total d’acquisition plus avantageux que celui de la Chine. Ce gain en productivité nécessita un investissement de 1,5 M$ en équipements et R&D et a permis de créer plus de 50 emplois à Granby. Pour avoir un impact majeur et construire sur le long terme, l’innovation a parfois besoin d’investissements conséquents.

Grâce à son parc d’équipement en assemblage électronique à la fine pointe de la technologie, Varitron peut désormais effectuer l’assemblage de cartes électroniques flexibles et imprimées. Il s’agit du niveau d’assemblage le plus avancé à l’heure actuelle sur le marché. La compagnie siège également au sein du comité aviseur de l’IPC, principal organe normatif de l’industrie de l’électronique, ce qui lui permet de rester à l’avant-plan des tendances technologiques dans son domaine. C’est ainsi que la société a pu accueillir des projets phares pour l’un de ses clients, leader mondial dans l’industrie de l’optique qui recherchait une expertise rare au Québec pour supporter l’assemblage de type « Pops » de ses produits.

 

L’innovation a besoin d’être entretenue pour rester efficiente

L’avantage que confèrent, sur le plan de la productivité, les équipements et la technologie de Varitron, pourrait rapidement être annihilée par la bureaucratie et l’inefficience des processus si l’on n’y prenait pas garde.

Pour réduire les délais, un concept de fabrication optimisée a été implanté et un programme d’amélioration continue des processus de fabrication a été mis en place. Ce programme fait l’objet d’un suivi mensuel par le comité directeur de l’entreprise. Des activités participatives sont également organisées régulièrement dans le but d’éliminer systématiquement le gaspillage dans les processus. Plus de 90 % des employés de Varitron ont suivi une formation ou ont participé à un atelier de production optimisée.

Les investissements soutenus en amélioration des processus d’assemblage sont essentiels pour continuer d’offrir un service sur mesure capable de répondre à l’évolution des produits des clients. Ces derniers effectuent des efforts importants en R&D pour demeurer des leaders dans leur secteur et Varitron se doit d’être en mesure d’innover constamment pour anticiper et exécuter leur prochaine stratégie manufacturière.

Finalement, en terme d’amélioration continue, différents outils sont utilisés ou mis en place, tant du côté de la production que de celui de l’administration. Pensons notamment aux 5S, Poke Yoke, Kan Ban et SMED. Cette pratique d’amélioration continue est très avantageuse puisqu’elle permet de réduire les délais de livraison de nouveaux produits en phase d’introduction sur le marché et d’éliminer les activités sans valeur ajoutée. L’outil 5S est la pierre angulaire du Kaïzen et des principes de production optimisée, il est largement reconnu comme un élément essentiel à toute organisation efficace. La démarche 5S de Varitron a été mise en place avec soin dans les bureaux et les usines de production afin de mieux uniformiser, organiser et identifier les postes de travail.

 

Une culture d’entreprise qui rassemble pour aller plus loin

Bien que les obstacles pour parvenir à transformer Varitron furent nombreux, Michel Farley et Martial Vincent bénéficient du soutien inconditionnel de leur équipe de gestion, les véritables artisans de cette nouvelle structure organisationnelle capable d’absorber les exigences d’évolution dictées par l’industrie et les clients.

L’équipe de direction de Varitron a également relevé avec succès les défis reliés à sa forte croissance. Elle a ainsi triplé la capacité de production, développé de nouveaux mécanismes de financement, recruté et formé massivement du nouveau personnel qualifié en un temps record.

Cette équipe chevronnée a également composé avec les enjeux posés par l’intégration de la première acquisition de Varitron en sol américain, jalon nécessaire à la croissance stratégique du groupe.

A l’image de la culture entrepreneuriale et innovante du groupe, Varitron et ses collaborateurs vivent quotidiennement le motto de la compagnie – Ensemble, nous ferons ce qu’il y a de mieux pour vous.

 

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